Des scientifiques ont créé une enzyme qui dévore le plastique à une vitesse folle

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Des scientifiques ont créé une enzyme qui dévore le plastique à une vitesse folle

PAR JADE · PUBLIÉ 2 OCTOBRE 2020 · MIS À JOUR 1 OCTOBRE 2020

Super Enzyme

Alors que les déchets plastiques recouvrent de plus en plus la planète, un nombre croissant de scientifiques explorent de nouvelles façons de les décomposer en molécules de base afin qu’ils soient moins nocifs pour l’environnement.

Selon CNN, une équipe de scientifiques dirigée par le biologiste John McGeehan de l’université de Portsmouth a mis au point une enzyme – c’est-à-dire une molécule qui déclenche des réactions chimiques – qui peut décomposer le plastique plus rapidement que tout autre. Il reste encore du travail à faire, mais c’est un signe encourageant pour les efforts visant à freiner l’accumulation des déchets plastiques.

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La nouvelle enzyme peut traverser le plastique six fois plus vite que la précédente enzyme de dégradation du plastique mise au point par les membres de la même équipe, selon une recherche publiée lundi dans la revue PNAS.

« Nous avons été surpris par son efficacité », a déclaré M. McGeehan à CNN, tout en ajoutant que l’enzyme est « encore trop lente » pour être utile à une échelle significative.

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Pour fabriquer la nouvelle enzyme, l’équipe a emprunté une astuce à l’industrie des biocarburants, selon CNN : assembler deux enzymes efficaces pour en fabriquer une encore plus puissante.

Il s’avère que le fait de mélanger une nouvelle enzyme appelée MHETase avec l’enzyme PETase, qui mange les plastiques, accélère le processus de deux fois, et que le fait de relier les deux triple leur vitesse en plus. Combinées, elles pourraient un jour servir de base à un programme de recyclage du plastique beaucoup plus efficace.

Traduction de Futurism par Aube Digitale

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