Le cas d’extradition d’Assange est une attaque sans précédent contre la liberté de la presse, alors pourquoi les grands médias l’ignorent-ils en grande partie ?

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Le cas d’extradition d’Assange est une attaque sans précédent contre la liberté de la presse, alors pourquoi les grands médias l’ignorent-ils en grande partie ?

PAR JADE · 8 OCTOBRE 2020

Le silence des journalistes en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis sur la procédure d’extradition du fondateur de WikiLeaks, Julian Assange, les rend complices de la criminalisation de la collecte d’informations par le gouvernement américain.

Au cours des quatre dernières semaines, dans une salle d’audience de l’Old Bailey à Londres, les avocats du gouvernement américain ont demandé l’extradition d’Assange vers les États-Unis pour répondre à 17 accusations en vertu de la loi sur l’espionnage de 1917 et à une accusation d’utilisation abusive d’un ordinateur. Au cœur de leur affaire se trouve l’accusation selon laquelle, en laissant échapper une foule de câbles diplomatiques et militaires américains classifiés en 2010, Assange et WikiLeaks mettent en danger la vie d’agents et d’informateurs américains.

L’une des nombreuses particularités de cette étrange affaire est que les preuves d’une telle chose sont inexistantesLe Pentagone a admis qu’il n’avait pas réussi à trouver une seule personne travaillant secrètement pour les États-Unis qui avait été tuée à la suite des révélations de WikiLeaks. Cet échec n’est pas dû à un manque d’efforts : Le Pentagone avait mis sur pied une force spéciale militaire, déployant 120 agents de contre-espionnage, pour trouver au moins un décès qui pouvait être imputé à Assange et à ses collègues, mais n’avait rien trouvé.

D’autres allégations contre Assange avancées par les avocats du gouvernement américain sont tout aussi peu convaincantes ou manifestement fausses, mais il court toujours un réel danger d’être envoyé dans une prison de sécurité maximale aux États-Unis après la décision du tribunal le 4 janvier. Une fois là-bas, il risque une peine de 175 ans et, quelle que soit la durée de son incarcération, il est probable qu’il la passe en isolement dans une minuscule cellule.

L’affaire Assange crée un précédent qui menace mortellement la liberté de la presse en Grande-Bretagne. Si Assange est extradé, tout journaliste qui publie des informations que les autorités américaines jugent classées secrètes, aussi connues ou inoffensives soient-elles, risque d’être extradé pour être jugé en Amérique. Le secrétaire d’État américain, Mike Pompeo, affirme que les non-Américains comme Assange ne bénéficient pas des droits à la liberté d’expression du Premier amendement.

L’issue de l’audience d’extradition d’Assange est un point de basculement crucial qui permettra de savoir si la Grande-Bretagne et les États-Unis vont plus loin sur la voie de la « démocratie illibérale » que la Turquie, la Hongrie, le Brésil, l’Inde et les Philippines. Ce qu’Assange et WikiLeaks ont fait – obtenir des informations importantes sur les actes et les méfaits du gouvernement américain et les communiquer au public – est exactement ce que tous les journalistes devraient faire.

Le journalisme consiste à révéler des informations importantes aux gens afin qu’ils puissent juger de ce qui se passe dans le monde – et des actions de leur gouvernement en particulier. Les révélations de WikiLeaks en 2010 n’ont différé des autres grands scoops journalistiques que parce qu’elles étaient plus importantes – 251 287 câbles diplomatiques, plus de 400 000 rapports militaires classifiés de la guerre en Irak et 90 000 de la guerre en Afghanistan – et qu’elles étaient plus importantes. [Divulgation complète : j’ai fait une déclaration lue au tribunal cette semaine, dans laquelle j’ai tenté d’expliquer la signification des révélations de Wikileaks].

Étonnamment, les commentateurs britanniques et américains sont dans un état de déni lorsqu’il s’agit de voir que ce qui arrive à Assange pourrait leur arriver. Ils soutiennent bizarrement qu’il n’est pas journaliste, bien que l’administration Trump accepte implicitement qu’il en soit un, puisqu’elle le poursuit pour ses activités journalistiques. Le motif est ouvertement politique, l’une des absurdités de l’audience étant la prétention que les fonctionnaires nommés par Trump fournissent un guide fiable et objectif de la menace que représentent les révélations de WikiLeaks pour les États-Unis.

Pourquoi les médias britanniques sont-ils restés si muets sur le sinistre précédent qui s’est établi pour eux, s’ils devaient enquêter sur les agissements d’un gouvernement américain qui ne cache pas son hostilité au journalisme critique. Il y a dix ans, le New York Times, le Guardian, Le Monde, Der Spiegel et El Pais ont publié des extraits des documents de WikiLeak en première page pendant des jours, mais il y a longtemps qu’ils ont pris leurs distances par rapport à son fondateur. Pourtant, même s’ils souhaitent le contraire, leur avenir est lié à son sort.

Alan Rusbridger, l’ancien rédacteur en chef du Guardian sous lequel les câbles et les journaux de guerre ont été imprimés, l’a clairement exprimé dans une interview, disant qu’il n’avait aucun doute sur les dommages causés à la liberté de la presse.

« Quoi que nous pensions d’Assange », a-t-il dit, « ce pour quoi il est visé est identique ou similaire [à ce que] beaucoup de journalistes ont fait, alors il est surprenant pour moi que plus de gens ne puissent pas voir que cette affaire a des implications inquiétantes pour tous les journalistes ».

Le danger pour une presse véritablement libre est en effet si flagrant qu’il est difficile de comprendre pourquoi les médias ont, dans l’ensemble, ignoré la question. Le coronavirus est une raison qui y contribue, mais le fait de traiter Assange et WikiLeaks comme des parias est bien antérieur à l’épidémie. Les Pundits se demandent s’il est vraiment journaliste, bien qu’il soit clairement un journaliste de l’ère électronique, publiant des informations brutes d’une manière différente des journaux, de la radio et de la télévision traditionnels. Ses opinions politiques sont radicales et sans honte, ce qui éloigne encore plus de nombreux commentateurs.

Mais les allégations de viol dont il a fait l’objet en Suède en 2010 ont été bien plus importantes pour qu’il ne soit plus considéré comme un héros de la lutte contre le secret d’État, mais comme un personnage hors du commun. Cela a conduit à une enquête du ministère public suédois qui s’est poursuivie pendant neuf ans, a été abandonnée trois fois et a été relancée trois fois, avant d’être finalement abandonnée l’année dernière à l’approche de la prescription. Assange n’a jamais été accusé de quoi que ce soit et tout cela n’a rien à voir avec les audiences d’extradition, mais cela aide à expliquer pourquoi une si grande partie des médias a ignoré ou minimisé les audiences de l’affaire Old Bailey. De nombreux membres de la droite politique ont toujours cru qu’Assange avait sa place en prison et de nombreux progressistes ont estimé que les seules allégations de viol le rendaient anathème.

Daniel Ellsberg, qui a divulgué les documents du Pentagone aux médias en 1971, a témoigné devant le tribunal qu’il avait divulgué l’histoire secrète de la guerre du Vietnam pour montrer au public que la guerre se poursuivait alors que ses auteurs savaient qu’elle ne pouvait pas être gagnée. Il a déclaré qu’Assange avait fait à peu près la même chose, cette fois en relation avec les guerres en Irak et en Afghanistan, et que les documents du Pentagone et les divulgations de WikiLeaks étaient similaires en tout point.

La saga de Julian Assange et de WikiLeaks est maintenant si longue et compliquée qu’il est bon de se rappeler la lumière perçante qu’ils ont jetée sur les activités du gouvernement américain en Afghanistan, en Irak et ailleurs. J’ai moi-même utilisé pour la première fois les informations divulguées au cours de l’été 2010 pour expliquer pourquoi le gouvernement afghan, soutenu par 90 000 soldats américains, ne gagnait pas une guerre que Washington prétendait être pour la défense de la démocratie.

J’ai cité un rapport d’un responsable américain des affaires civiles à Gardez, en Afghanistan, en 2007, qui a déclaré avoir été carrément informé par un membre du conseil provincial afghan de la ville que « l’opinion générale des Afghans est que le gouvernement actuel est pire que les talibans ». Le fonctionnaire américain a déploré que cela ne soit que trop vrai. La raison en est expliquée par un autre rapport américain datant du 22 octobre 2009, cette fois de Balkh dans le nord de l’Afghanistan, qui décrit comment les soldats et la police afghans maltraitent les civils locaux qui refusent de coopérer à une recherche. J’ai écrit que le rapport officiel des États-Unis disait qu’ »un chef de police de district a violé une jeune fille de 16 ans et que lorsqu’un civil a protesté, le chef de police a ordonné à son garde du corps de lui tirer dessus. Le garde du corps a refusé et a été lui-même tué par le chef de la police ».

De telles révélations expliquent pourquoi la guerre afghane se poursuit et que des dizaines de milliers de personnes sont mortes – et pourquoi le gouvernement américain tient tant à mettre Assange en prison pour le reste de sa vie.

Traduction de CounterPunch.org par Aube Digitale

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